“Empire”: La serie que la rompe en Estados Unidos

El pasado mes de enero comenzó en Estados Unidos por el canal Fox “Empire”, una serie que relata la historia de una familia dedicada al negocio del entretenimiento. La producción utiliza elementos de telenovela como lo hacían las antiguas series “Dinastía” o “Dallas”, pero esta vez enfocada en el mundo del Hip-Hop, además de música original en todos sus capítulos al estilo de “Glee” o “Nashville”.

La trama gira en torno a Lucious Lyon, un ex criminal y aspirante a estrella del hip-hop, quien logra crear “Empire”, un gran holding de empresas dedicada al mundo del entretenimiento, entre ellas un sello discográfico. Sin embargo, la construcción de este imperio tuvo ciertos costos: Cookie, la esposa de Lucious debió ir a la cárcel, ya que para levantar la empresa utilizaron dinero de tráfico de drogas, dejando a su marido y a sus tres hijos. En el presente, Lucious es diagnosticado con una mortal enfermedad, y debe escoger cuál de sus tres hijos se hará cargo del negocio de la familia: Andre es el mejor en los negocios, pero con cero talento músical; Jamal es el más talentoso, pero su homosexualidad es un gran obstáculo en el mundo del hip-hop; y Hakeem, el más joven e imprudente, pero el favorito de Lucious. Si no fuera poco, todo se complica cuando Cookie sale de la cárcel a recuperar el lugar que le corresponde en la familia y en la empresa.

La serie es producida por Lee Daniels, director de películas como “Precious” y “The Butler”. La música es de Timbaland, el genio musical detrás de artistas como Justin Timberlake, Destiny’s Childs y Nelly Furtado. Y sus protagonistas son los nominados al Oscar, Howard Terrance (“Iron Man”) y Taraji P. Henson (“El Curioso Caso de Benjamin Button”).

La serie se ha convertido en el fenómeno de la temporada. Cada capítulo es más visto que el anterior, llegando a una audiencia de trece millones de televidentes. En su último episodio consiguió 5.2 puntos en la audiencia comercialmente rentable, algo que no se veía en Estados Unidos hace veintitrés años. Con estas cifras, la serie fue renovada para una segunda temporada con sólo dos episodios al aire.

La razón de su éxito puede tener varias explicaciones. Algunos apuntan al hecho de lo liviana y entretenida de la historia. Otros, al hecho de que la serie presenta a un sector de la población que no siempre tiene un espacio en la TV, ya que el elenco casi en su totalidad es afroamericano. Y finalmente otros apuntan al nivel de actores invitados que han pasado y pasarán por la pantalla, entre los que se encuentran Gabourey Sidibe (más conocida como Precious), la rockera y ex esposa de Kurt Cobain, Courtney Love, la supermodelo Naomi Campbell, la ex estrella Disney Raven-Symoné, la legenda del R&B Gladys Knight, los cantantes Snoop Dogg y Macy Gray, y los ganadores del Oscar, Cuba Gooding Jr. y Jennifer Hudson.