Cobertura mediática de desastres en TV: Entre la información, la solidaridad y el sensacionalismo

En este mes marcado por los desastres, la cobertura televisiva nuevamente estuvo presente. Aunque en general cumplió su cometido de “informar”, algunas muestras de torpeza y sensacionalismo causaron molestia en la opinión pública.

Tal como ha sucedido en otros desastres, la televisión reaccionó con rapidez a los terremotos del norte grande y a los incendios en Valparaíso. En general cumplieron bien su rol de fuente de información en esos noticiosos días. Sin embargo, algunos episodios particulares que oscilaron entre la torpeza y el sensacionalismo fueron repudiados por los televidentes, quienes hicieron sentir su disconformidad a través de las redes sociales y con reclamos al CNTV.

Tan pronto como la tierra tembló en el norte, TVN sacó del inventario a Marcelo Lagos, quien con su habitual estilo pedagógico nos dijo todo lo que teníamos que saber respecto a placas tectónicas, epicentros y similares. En otros canales salió Sergio Barrientos, otro profesional de la sismología. Pero no todos apelaron a profesionales certificados. La Red llamó a los compinches brasileños de Salfate,  Aroldo Maciel y al denominado “Frente Fantasma”, quienes como de costumbre se largaron a pronosticar futuros terremotos para el pavor de los nortinos. Pero donde la cosa pasó del límite fue cuando en “Primer Plano” invitaron al autodenominado “Mago Yin”, quien se ufanó de sus supuestos poderes extrasensoriales para predecir movimientos sísmicos, pero que no fue capaz de predecir el temblor que se produjo durante la emisión del programa, ante lo cual solamente respondió con una poco mágica cara de terror. Ni hablar del “pastor” Javier Soto, a quien en La Red le siguen dando tribuna para que vomite sus delirios apocalípticos, que lo único que consiguen es que se rían de él y del mundo evangélico. Con todo lo cuestionables que son, al menos Maciel y el “Frente Fantasma” intentan hacer ciencia a nivel amateur. Considero imprudente que estos “terremotólogos” brasileños reciban tanta cobertura mediática mientras no estén validados científicamente. Pero lo del “Mago Yin” y el “pastor” es chanterío, charlatanería, pseudociencia pura y dura. Y como en general la población en Chile carece de cultura científica (bueno, con suerte sabe leer, escribir y contar), un sector importante de ella le otorgan credibilidad a gente como esta.

Me parece una falta de respeto que los canales de TV les den cobertura a personajes como estos, y los pongan mediáticamente en el mismo nivel que a profesionales con años de estudios. Además, ¿qué demonios hacen programas de farándula como “Intrusos”, “Primer Plano”, “SAV” y “SQP” hablando de temas científicos? Ya tenemos suficiente con lo que hacen en farándula para que más encima metan su cuchara en un ámbito donde están muy lejos de estar preparados. Se echa de menos a alguien como el recordado Hernán Olguín, quien probablemente se está revolcando en su tumba ante toda esta locura sísmica.

Los incendios de Valparaíso nos mostraron otro tipo de situaciones lamentables: la analogía del “asado” de esa muy buena periodista que es Mónica Pérez, que sin ser necesariamente inexacta fue poco afortunada; el peligroso despacho de Iván Nuñez en la zona del incendio, en donde salvó por poco de verse rodeado por las descontroladas llamas; y en especial, el desatinado reportaje del nunca bien ponderado Claudio Fariña sobre los niños víctimas del incendio. Fariña ya había dado muestras de su “particular estilo periodístico” con ese recordado compendio de clichés homofóbicos, Village People incluido, con los que “reporteó” una marcha gay hace algunos años. En esta pasada, Fariña dictó una clase magistral de sensacionalismo periodístico al abordar de manera brutal y desconsiderada a un grupo de niños a los que se les quemó la casa, el equivalente a preguntarle a una joven recién violada detalles acerca del crimen que sufrió.

Este reportaje le valió a Fariña críticas del CNTV y de muchos de sus colegas al igual que se ganó el repudio masivo en las redes sociales. Los reclamos del periodista contra estas últimas, acusando “mala leche”, resultan vanos. La opinión pública encontró en ellas un inigualable medio para expresar sus opiniones. Se acabó la impunidad que los rostros televisivos, artistas y autoridades gozaron durante años, quizás desde siempre. Cualquier torpeza, error, incorrección política o intento de pasarse de listo es rápidamente detectado y severamente castigado por esta “inquisición mediática”, y bien ya lo vivieron en carne propia el amarillista de Fariña; el twitter-suicidado escritor Rafael Gumucio, quien expresó una legítima pero inoportuna visión crítica sobre al “animalismo” militante de algunos de los voluntarios en la zona del incendio; y el alcalde de Valparaíso Jorge Castro, que aparte de una gestión de emergencias plagada de incompetencia y equívocos, se despachó un desgraciado y poco empático “yo no te invité a vivir acá” como respuesta a un damnificado que lo encaró durante una visita a los cerros.

La TV abierta, mientras el servicio eléctrico lo permita, es todavía nuestra principal fuente de información en caso de noticias de alto impacto como las señaladas. Ello conlleva una enorme responsabilidad, que algunos en los medios no parecen haber aquilatado lo suficiente. Con el advenimiento, de la mano de las redes sociales, de televidentes cada vez más críticos y menos tolerantes, hay cada vez menos espacio para las torpezas, los recursos baratos para captar audiencias y los “gustitos personales”. Solamente falta que los televidentes pasen de expresar su disconformidad en las redes sociales a castigar con el rating, que es donde más les parece doler a los canales. A lo mejor vamos en camino hacia eso, y se va a concretar más pronto de lo que pensamos.

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